• Anees Bhayat

It’s A Sunnah: Feeding People


It is very common these days for people to go out for a meal with friends and/or family; order some takeout and gather somewhere to eat, or just go for a dessert. This presents a great opportunity to practice upon a Sunnah of the Prophet ﷺ and a very rewarding good deed: feeding people.

In the Qur’ān, when mentioning the qualities of His righteous servants, Allāh says:

وَيُطۡعِمُونَ ٱلطَّعَامَ عَلَىٰ حُبِّهِۦ مِسۡكِينً۬ا وَيَتِيمً۬ا وَأَسِيرًا (٨) إِنَّمَا نُطۡعِمُكُمۡ لِوَجۡهِ ٱللَّهِ لَا نُرِيدُ مِنكُمۡ جَزَآءً۬ وَلَا شُكُورًا

And they give food, out of their love for Him (Allah), to the needy, and the orphan, and the captive, [saying to them,] “We feed you only for the sake of Allah; we have no intention of [receiving] either a return from you or thanks. (76:8-9)

‘Abdullāh ibn Salām رضي الله عنه relates, “When the Messenger of Allāh ﷺ arrived at Al-Madīnah, people rushed to him, and it was announced, ‘The Messenger of Allāh ﷺ has arrived!’, so I joined the people to catch a glimpse of him. When I fixated on the face of the Messenger of Allāh ﷺ, I realised that his face was never a face of a liar, and the first thing I heard him say was, ‘O people! Spread [the greeting of] salām, feed food, and perform ṣalāh whilst the people are asleep; you shall enter Jannah in peace.’” (At-Tirmidhī)[1]

Note how one of the first advices the Prophet ﷺ imparted to the people in Al-Madīnah was to feed food? This indicates how important it was to him. The commentators also mention that the Prophet ﷺ did not mention who to feed, nor what food to feed. He left the sentence open-ended, indicating that the main deed is to feed; feed whoever you can, whatever is within your capability, and you shall be rewarded.

With the growing number of ḥalāl takeaways and restaurants available now, it has become very easy to practice upon this Sunnah. You may think, ‘Well, aren’t we already doing that?’, but it’s our outlook I’d like to address in this piece.

Firstly, we need to recognise and acknowledge that this action we are doing is a Sunnah and rewarding. Therefore, our intentions before, during, and after doing it should include this factor. This will pave the way for blessings and barakah.

Secondly, by understanding the reward, we shall inshā’Allāh increase in this good. Let us look at a few virtues on the topic:

  1. Sa‘d ibn Abī Waqqāṣ رضي الله عنه narrates that the Messenger of Allāh ﷺ said, “You will never spend anything seeking the Pleasure of Allāh, except that you will be rewarded for it; even for that which you place in your wife’s mouth.” (Al-Bukhārī)[2]

  2. ‘Amr ibn Al-‘Āṣ رضي الله عنه narrates that a person once asked the Messenger ﷺ what deeds were best in Islām. He replied, “That you feed food, and you greet with salām those you know and those you don’t.” (Al-Bukhārī and Muslim)[3]

  3. Anas ibn Mālik رضي الله عنه reports that the Prophet ﷺ said, “The most virtuous charity is satiating a hungry liver.” (Al-Bayhaqī)[4]

From these three narrations, we learn a few different things about feeding people. Firstly, feeding our own families is rewarding, yet it is something we’re obliged to do anyway. Not only that, every morsel that reaches their mouths through us facilitating it is rewarded for. Secondly, feeding anything that has a liver – anything that lives; human or animal, is a charitable deed and worthy of such reward that results in the Love of Allāh and His Pleasure.

In a ḥadīth recorded by Imām Aḥmad it is narrated that the Ṣaḥābī, Ṣuhayb رضي الله عنه fed people very often. ‘Umar رضي الله عنه once questioned him regarding this, suggesting that this was a waste of wealth. Ṣuhayb replied, “The Messenger of Allāh ﷺ would say, ‘The best among you are those who feed food and reply to the salām’, and that is what inspires me to feed a lot.”[5]

Finally, I leave you with an anecdote of a great Tābi‘ī, Sa‘īd ibn Al-Musayyib رحمه الله. He regarded the virtue and importance of feeding people such that he is reported to have said, “That I satiate a hungry liver is more beloved to me than perpetual Ḥajj.” (Ad-Dāramī)[6]

May Allāh make us hospitable, welcoming people who do not hesitate to feed hungry stomachs. Āmīn

[1] وروى الترمذي قال: ٢٤٨٥ - حدثنا محمد بن بشار قال: حدثنا عبد الوهاب الثقفي، ومحمد بن جعفر، وابن أبي عدي، ويحيى بن سعيد، عن عوف بن أبي جميلة الأعرابي، عن زرارة بن أوفى، عن عبد الله بن سلام، قال: لما قدم رسول الله صلى الله عليه وسلم المدينة انجفل الناس إليه، وقيل: قدم رسول الله صلى الله عليه وسلم، فجئت في الناس لأنظر إليه، فلما استبنت وجه رسول الله صلى الله عليه وسلم عرفت أن وجهه ليس بوجه كذاب وكان أول شيء تكلم به أن قال: «يا أيها الناس، أفشوا السلام، وأطعموا الطعام، وصلوا والناس نيام تدخلون الجنة بسلام»: «هذا حديث صحيح»

[2] روى البخاري في صحيحه قال: ٥٦ - حدثنا الحكم بن نافع، قال: أخبرنا شعيب، عن الزهري، قال: حدثني عامر بن سعد، عن سعد بن أبي وقاص، أنه أخبره أن رسول الله صلى الله عليه وسلم قال: «إنك لن تنفق نفقة تبتغي بها وجه الله إلا أجرت عليها، حتى ما تجعل في فم امرأتك»

[3] لفظ البخاري: حدثنا عمرو بن خالد، قال: حدثنا الليث، عن يزيد، عن أبي الخير، عن عبد الله بن عمرو رضي الله عنهما، أن رجلا سأل النبي صلى الله عليه وسلم: أي الإسلام خير؟ قال: «تطعم الطعام، وتقرأ السلام على من عرفت ومن لم تعرف»

[4] روى البيهقي في شعب الإيمان قال: ٣٠٩٥ - أخبرنا أبو الحسن علي بن أحمد بن محمد بن داود الرزاز ببغداد، حدثنا أبو عمرو عثمان بن أحمد الدقاق، حدثنا أبو قلابة، ح وأخبرنا أبو علي الروذباري، حدثنا أبو طاهر المحمدآباذي، حدثنا أبو قلابة، حدثنا عبد الصمد بن عبد الوارث، حدثنا زربي، مؤذن هشام بن حسان، قال: سمعت أنس بن مالك، يقول: قال رسول الله صلى الله عليه وسلم: " أفضل الصدقة أن تشبع كبدا جائعا".

قال أبو الفيض الغُمَارِي (١٣٨٠ه) في المداوي لعلل الجامع الصغير وشرحي المناوي: قال في الكبير: رمز المصنف لحسنه، ولعله لاعتضاده وإلا ففيه هشام بن حسان أورده الذهبي في الضعفاء، وقال: قال شعيب عن شعبة: لم يكن يحفظ.

قلت: هشام بن حسان ثقة من رجال الصحيحين احتج به البخاري ومسلم، فالحديث إذا لم يكن فيه ضعيف فهو صحيح لا حسن فقط

[5] روى الإمام أحمد (#٢٣٢٩٥( قال حَدَّثَنَا عَبْدُ الرَّحْمَنِ بْنُ مَهْدِيٍّ ، عَنْ زُهَيْرٍ، عَنْ عَبْدِ اللَّهِ بْنِ مُحَمَّدِ بْنِ عَقِيلٍ، عَنْ حَمْزَةَ بْنِ صُهَيْبٍ، أَنَّ صُهَيْبًا كَانَ يُكَنَّى أَبَا يَحْيَى ، وَيَقُولُ : إِنَّهُ مِنَ الْعَرَبِ ، وَيُطْعِمُ الطَّعَامَ الْكَثِيرَ ، فَقَالَ لَهُ عُمَرُ : يَا صُهَيْبُ ، مَا لَكَ تُكَنَّى أَبَا يَحْيَى وَلَيْسَ لَكَ وَلَدٌ ؟ وَتَقُولُ : إِنَّكَ مِنَ الْعَرَبِ ، وَتُطْعِمُ الطَّعَامَ الْكَثِيرَ ، وَذَلِكَ سَرَفٌ فِي الْمَالِ ؟ فَقَالَ صُهَيْبٌ إِنّ رَسُولَ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ كَنَّانِي أَبَا يَحْيَى ، وَأَمَّا قَوْلُكَ فِي النَّسَبِ ، فَأَنَا رَجُلٌ مِنَ النَّمِرِ بْنِ قَاسِطٍ مِنْ أَهْلِ الْمَوْصِلِ ، وَلَكِنِّي سُبِيتُ غُلَامًا صَغِيرًا قَدْ غَفَلْتُ أَهْلِي وَقَوْمِي ، وَأَمَّا قَوْلُكَ فِي الطَّعَامِ ، فَإِنَّ رَسُولَ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ ، كَانَ يَقُولُ : " خِيَارُكُمْ مَنْ أَطْعَمَ الطَّعَامَ وَرَدَّ السَّلَامَ " ، فَذَلِكَ الَّذِي يَحْمِلُنِي عَلَى أَنْ أُطْعِمَ الطَّعَامَ

[6] وروى الحافظ بن حجر في إتحاف المهرة: ٢٤٣٣٥ - حب - /حديث: لَأَنْ أُشبع كبداً جائعاً أحب إلي من حجة بعد حجة. حب في روضة العقلاء: ثنا أحمد بن عمرو الزِيْبَقي بالبصرة، ثنا الحسن بن مُدْرِك، ثنا عبد العزيز بن عبد الله، ثنا سعيد، عن قتادة، عنه، بهذا، قوله.

والرواية من روضة العقلاء للدارمي: حدثني أَحْمَد بْن عمرو الزنبقي بالبصرة حَدَّثَنَا الحسن بْن مدرك السدوسي حَدَّثَنَا عَبْدُ الْعَزِيزِ بْنُ عَبْدِ اللَّه القرشي حَدَّثَنَا سَعِيد عَن قَتَادَة عَن سَعِيد بْن المسيب قَالَ لأن أشبع كبدا جائعة أحب إلي من حجة بعد حجة

#food #feedingpeople #feedingfood #hospitable #sunnah #feedpeople #nom

To get in touch with us, please use the form on the Enquiries/Feedback page.